In 2014, former Smithsonian curator Masum Momaya, Ed.D. brought a version of the Smithsonian Asian Pacific American Center (APAC)’s exhibition, Beyond Bollywood: Indian Americans Shape the Nation, to India. The exhibition, which toured abroad in partnership with the U.S. Department of State, showcases Indian American contributions to American history and breaks down stereotypes about Indian Americans. The tour through India presented Masum an opportunity to find points of contact and commonality with an international audience and added her perspective to American cultural diplomacy efforts in India.

Curator Masum Momaya in the "Beyond Bollywood: Indian Americans Shape the Nation" exhibition at the National Museum of Natural History, August 2015. Photograph by Shan Jalla. Photo Credit Smithsonian Asian Pacific American Center
Conservadora Masum Momaya en la exhibición "Beyond Bollywood: Indian Americans Shape the Nation" en el Museo Nacional de Historia Natural, agosto de 2015. Fotografía de Shan Jalla. Fotografía: Centro Americano Pacífico Asiático del Smithsonian

La gira de Beyond Bollywood en la India creó los lazos profundos y duraderos del Smithsonian en la India, que se extienden hacia el Festival 1985 Áditi: , de las décadas de investigación ornitológica en el sur de Asia del secretario anterior S. Dillon Ripley, hasta la exhibición más reciente Yoga: el arte de la transformación. Beyond Bollywood presenta una faceta poco representada de esta relación, centrándose en los indios americanos, que sobrepasan las fronteras culturales, económicas y sociales entre los EE.UU. y la India. Con la presentación de esta historia y la celebración de la diversidad cultural de los EE.UU. en su gira por la India, Beyond Bollywood arraigó el enfoque del Smithsonian en la diplomacia cultural en una apreciación de las culturas de la diáspora y el intercambio cultural, incluso a través de las conversaciones que Masum tuvo con activistas, artistas y periodistas.

RJ Vikram de Radio Uno entrevista a Masum Momaya, curadora del Centro 
Americano Pacífico Asiático del Smithsonian, Chennai, India, noviembre 
de 2014. Fotografía: Consulado 
Consulate, Chennai
EE.UU. La funcionaria diplomática, la honorable Kathleen Stephens abre la exhibición "Beyond Bollywood" con la curadora Masum Momaya en el Centro Americano de Nueva Delhi encendiendo lámparas, una tradición de la India para marcar ocasiones auspiciosas. Fotografía: Embajada de EE.UU., Nueva Delhi

El Smithsonian colaboró con miembros de la comunidad india de la diáspora en Washington, D.C. sobre Beyond Bollywood. Los líderes de la comunidad se acercaron a Smithsonian para apoyar la creación de una exhibición sobre indios americanos, una exhibición que sería la primera del museo. La comunidad apoyó la exhibición no solo económicamente, sino también suministrando fotos, artefactos, documentos, arte y música relacionada con las historias de los más de 3,3 millones de personas en los Estados Unidos en la actualidad que tienen sus raíces en la India. Juntando estas donaciones y préstamos con la investigación académica, el APAC cuidadosamente reconstruyó la exhibición a lo largo de seis años. Además de aprovechar los recursos de la universidad y los archivos del sector público, Masum reunió artículos de hogares, lugares de culto y centros comunitarios. Ella nombró a la exhibición Beyond Bollywood: Indian Americans Shape the Nation para introducir las historias de indios americanos en la historia de EE.UU. e indicar que la exhibición podría llevar a los visitantes más allá de los estereotipos sobre los indios americanos expresados a través de la representación de la cultura popular.

Visitors in the "Beyond Bollywood" exhibition at the National Museum of Natural History, August 2015. Photograph by Shan Jalla. Courtesy: Smithsonian Asian Pacific American Center
Asistentes a la exhibición "Beyond Bollywood" en el Museo Nacional de Historia Natural, agosto de 2015. Fotografía de Shan Jalla. Cortesía de: Centro Americano Pacífico Asiático del Smithsonian

Beyond Bollywood se abrió en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian en febrero de 2014. Descrita por el diario Washington Post como "diseñada de forma inmersa e impecable", millones de personas vieron la exhibición. El embajador de EE.UU. en la India visitó poco después su inauguración y sugirió que Beyond Bollywood viaje a la India con el Departamento de Estado de los EE.UU. patrocinando los viajes de Masum, fabricando e instalando la exhibición en el extranjero. La embajada y los consulados de EE.UU. en la India organizaron una gira diplomática en el otoño de 2014 a través de cuatro ciudades en cuatro regiones de la India: Nueva Delhi, Goa, Chennai y Calcuta.

Visitors view the "Beyond Bollywood" exhibition at Victoria Memorial Hall in Kolkata, India, November 2014. Photo Credit U.S. Consulate, Kolkata
Los asistentes observan la exhibición "Beyond Bollywood" en Victoria Memorial Hall en Calcuta, India, noviembre de 2014. Fotografía: Consulado de EE.UU., Calcuta

A medida que Masum se iba de gira con la exhibición, ella destacó la apertura y la calidad de diálogo que inició. Los artistas y los activistas compartieron ideas sobre cómo aumentar la conciencia pública abordando temas controversiales en su trabajo. Los periodistas e historiadores estaban interesados en su proceso de conservación ya que descubrieron cómo contar mejor sus propias historias. Las personas que trabajan en los derechos de las mujeres, los miembros de la comunidad LGBTQ y otros pudieron hablar libremente y hacerle preguntas a Masum. Hace cincuenta años, la diplomacia cultural era vista como una forma de convencer a los extranjeros de los intereses estadounidenses, pero a medida que Masum aprendía y pensaba sobre su experiencia, “tal vez la diplomacia del siglo XXI trata sobre el diálogo en lugar de la persuasión. De hecho, tal vez siempre ha sido de esta manera, sobre todo para los conservadores".

Los artistas se reúnen en Engendered Gallery de Nueva Delhi, India para una charla dirigida por la conservadora del Centro Americano Pacífico Asiático del Smithsonian, Masum Momaya, octubre de 2014. 
Cortesía de: 
La embajada 
de EE.UU., Nueva Delhi
Los artistas se reúnen en Engendered Gallery de Nueva Delhi, India para una charla dirigida por la curadora del Centro Americano Pacífico Asiático del Smithsonian, Masum Momaya, octubre de 2014. Cortesía de: Embajada de EE.UU., Nueva Delhi

La reputación del Smithsonian, sin duda, ayudó a abrir puertas y fomentar el diálogo. Como conservadora del Smithsonian, Masum descubrió que las personas tenían un concepto de gran confianza y respeto sobre el Smithsonian, lo que permite el diálogo abierto y honesto. Mientras hablaba con los visitantes en la inauguración de la exhibición en la India, Masum pensó: "Esto es diplomacia: descubrir puntos y medidas comunes... al igual que en Estados Unidos, el público en la India no solo quería que le hablen, quería participar e interrogar". El Smithsonian ofreció una facilitadora de confianza y un sentido de credibilidad para poner en marcha este diálogo.

RJ Vikram de Radio Uno entrevista a Masum Momaya, curadora del Centro 
Americano Pacífico Asiático del Smithsonian, Chennai, India, noviembre 
de 2014. Fotografía: Consulado 
Consulate, Chennai
RJ Vikram de Radio Uno entrevista a Masum Momaya, conservadora del Centro Americano Pacífico Asiático del Smithsonian, Chennai, India, noviembre de 2014. Fotografía: Consulado de EE.UU., Chennai

Si bien Beyond Bollywood tomó seis años en crearse y establecerse en Washington, su inauguración fue solo el principio. De acuerdo con Masum, "cuando se inaugura una exhibición, ese es el punto medio. La finalidad de la misma es ser provocativa, no exhaustiva. Se trata de abrir un diálogo y eso también es diplomacia". Ella espera que la exhibición haya plantado semillas culturales y conceptuales en su audiencia, presentando ideas y aspiraciones que podrían hacer grandes diferencias en el camino cuando se trata de las relaciones diplomáticas entre estos dos países. Ella espera que estas semillas germinen a medida que la exhibición continúa actualmente con la gira en la India.

Inauguration of the "Beyond Bollywood" exhibit in the Delhi American Center. Photo courtesy of the U.S. Department of State.
Inauguración de la exhibición "Beyond Bollywood" en el Centro Americano de Nueva Delhi. Fotografía cortesía del Departamento de Estado de los EE.UU.

Entonces, ¿cómo puede una exhibición itinerante sobre la historia y la cultura influir en la geopolítica? Para Masum, "la diplomacia ocurre generalmente entre las naciones, pero más que nunca en el siglo XXI, las personas, las ideas y las culturas son transnacionales y trascienden los intereses del Estado. Como las personas que a menudo se ven obligadas a hacer categorías y ser consistentes frente a las dificultades, los conservadores son y han sido durante mucho tiempo los diplomáticos culturales". La exhibición trascendió las fronteras internacionales y trajo representaciones reales y matices de los indios americanos a un público indio. Las personas de la comunidad india de la diáspora en D.C. estaban eufóricas en la recepción entusiasta de la exhibición en la India y algunos incluso han visitado la exhibición estando de gira. Al llevar Beyond Bollywood a la India en asociación con el Departamento de Estado de los EE.UU., Masum fue capaz de abrir el diálogo y el intercambio cultural e interpersonal más allá de la Explanada Nacional (National Mall).

Meet our people: Masum Momaya
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