Proyecto observación de arrecifes profundos (DROP)

Experiencia relacionada: Investigación a largo plazo
Fecha de inicio: 2010

Carole Baldwin es una autoridad respetada en el área de biología marina, especialmente de los peces marinos en zonas tropicales y de aguas profundas. En las aguas profundas que bañan la isla de Curazao, al sur del Caribe, lidera el Proyecto observación de arrecifes profundos (Deep Reef Observation Project, DROP). Este proyecto constituye un esfuerzo del Smithsonian de explorar la vida en arrecifes profundos tropicales poco estudiados y monitorear los cambios en estos ecosistemas con el paso del tiempo.

Off the coast of Curacao in the southern Caribbean, Carole and her team of almost 40 Smithsonian researchers are uncovering a new world of biodiversity that science has largely missed. Using a manned submersible, they have discovered at least 50 new fish species in an area of only around 0.2 square kilometers.

Gracias a la proximidad de las aguas profundas y la costa que rodea Curazao, el sumergible Curasub les permite a Carole y a otras 4 personas sumergirse rápidamente hasta 304 metros por debajo de la superficie. Los brazos robóticos del Curasub recolectan criaturas del mar que luego la tripulación lleva a la superficie para estudiarlas científicamente.

Mediante el uso de muestras de tejidos extraídas de muestras recolectadas con el Curasub, Carole y su equipo del DROP utilizan técnicas de ADN modernas, incluido el código de barras del ADN para ayudar a determinar qué especies capturadas representan especies documentadas anteriormente y cuáles son completamente nuevas.También utilizan análisis a nivel del genoma para reconstruir las relaciones evolutivas entre las especies de arrecifes de aguas profundas y poco profundas, y buscar patrones evolutivos.

El DROP monitoreará algunas condiciones biológicas y ambientales de estos arrecifes profundos a lo largo del tiempo, al investigar de qué manera estos ecosistemas se ven afectados por los cambios en el clima de la Tierra, la acidificación de los océanos y las especies invasoras.

Conozca más sobre este proyecto

Descubrimiento de especies nuevas a través de la investigación de la biodiversidad de los arrecifes tropicales