Pat Neale

Científicos sénior, Centro de Investigación Ambiental del Smithsonian

En las gélidas aguas alrededor de la Antártida y en un laboratorio mucho más templado en Edgewater, MD, el fotobiólogo Pat Neale estudia los efectos de la luz sobre los organismos vivos, en particular los efectos de la radiación solar ultravioleta (UV) sobre el fitoplancton. Su interés por las variaciones a largo plazo de la radiación ultravioleta del sol, la forma en que los rayos ultravioleta pasan a través del agua y la forma en que afecta a la vida marina se traduce en el desarrollo de modelos para predecir los efectos del cambio climático en un componente crítico del ciclo del carbono de la tierra.

A bordo del rompehielos de la Fundación Nacional para la Ciencia Nathaniel B. Palmer en la Antártida y en su laboratorio de Maryland, Pat usa un instrumento desarrollado y construido en el Smithsonian para medir los diferentes niveles de rayos ultravioleta que pueden penetrar el océano y afectar el fitoplancton. Su trabajo sobre el monitoreo de la radiación en el polo norte y la radiación de rayos ultravioleta alimenta la Red Interinstitucional de Monitoreo de Radiación Ultravioleta de los EE.UU., que rastrea la variación de la onda de radiación corta (UVB) y larga (UVA) y apoya la investigación sobre sus efectos.

Pat recibió su bachillerato en ciencias ambientales de la State University of New York en 1976 y luego una maestría en estadísticas en la Columbia University en 1981 y un doctorado en ecología marina de la University of California, Davis en 1985. Su primera expedición de campo a la Antártida fue en 1989 y su última visita fue en 2006. Sigue estudiando la productividad de la Antártida integrando datos reunidos de campañas de campo en los modelos matemáticos.  Ha publicado más de 100 documentos relacionados con su trabajo en publicaciones como Science (Ciencia), Nature (Naturaleza) y Limnology and Oceanography (Limnología y Oceanografía).

Pat disfruta escuchar y tocar música de todo tipo; toca el teclado en la banda del SERC "The Muddy Creeks"; y, por un tiempo, se especializó en composición musical en la universidad.

Conozca más sobre el trabajo de Pat Neale

Predicción del impacto del cambio climático en las aguas antárticas

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